Thursday, 19 December 2013

Review | Halting State - Charles Stross

I've always enjoyed Charles Stross' novels - though admittedly, mainly those involving Bob Howard facing more Lovecraftian spywork/the threat of paperclip audits - so I thought it was past time to pick up the first of this series. Halting State is a near-future SF novel, set in a Scotland post secession from the UK, and one in which a puzzling digital crime has been committed. Hayek Associates, economists for online games, have been robbed - ingame, and impossibly, suggesting that somebody has leaked cryptographic keys. Now the local police are involved, and Sergeant Sue Smith has to investigate a virtual robbery. Meanwhile, the insurers are panicking, and so Elaine Barnaby is sent in to gather evidence - paying Jack Reed, an ex game developer, an obscene sum as consultant. In other words, our three protagonists! But nothing's quite that simple: the robbery seems only the start of a larger crime, Jack's relatives are being threatened, and a Hayek programmer has apparently disappeared...

The most unusual thing about Halting State is the way it's told: second person, from three perspectives. I did eventually adjust, but it took longer than I thought it would - it's a little hard to simply drop in and out of. It's also a slow start from a technobabble perspective - as expected from a novel about a technical crime, and one in which the protagonists are experts in their fields, it's a little heavy (overly heavy?) on the jargon to start with, sometimes needlessly. That said, past the first third, the pace accelerated rapidly and I found myself quickly absorbed.

The technothriller aspects of the novel - particularly later - are wonderful, and the way in which the initial crime fits into the larger picture is perfect: as always, Stross' worldbuilding (even in the near future) is both inventive and compelling. But what about characterisation? Despite enjoying Halting State, that's where my second gripe comes in: while both Elaine and Jack's plotlines had clear structures, Sue Smith's perspectives seemed simply there to keep an eye on the police side of things, and tie the others together. In other words, her role seemed far smaller than expected, and I was occasionally left wondering why such a large chunk of the novel was devoted to her viewpoints - while I liked her as a character, it would be nice to have seen her have a more active effect on the plot. That said, all three characters worked well in the setting, and I found Elaine particularly engaging: a businesswomen essentially hung out to dry on a troublesome case by her partners, she's nonetheless determined to make sense of the situation, and definitely manages to take charge. There's also a nice revelation with Jack's character that I didn't see coming, and succeeds - as all good twists should - in really turning things around.

The pacing, meanwhile - post the first third - is well tuned: we're left just enough time to accustom ourselves to a new mystery before the whole issue deepens. And it's just just investigation, don't worry - there's some... inventive (no spoilers, I promise!) action as well. I especially liked how parts of it are set up from the beginning in the worldbuilding: it's not gratuitous, it fits, and more, it clicks (or at least gives you the "I should have seen that coming, but I really couldn't!" feeling, which is the best feeling).

Overall though, Halting State is well worth reading. If you want a fun, well-developed mystery - with some unusual and interesting protagonists thrown in - I'd advise checking it out, with the caveats that it has a slow start, an odd point of view structure, and Sue's plotline meanders a little. While I'd never recommend it over the Laundry series (so far my favourite of Stross' - though I'm looking forward to the Mo book), it'll definitely pass the time enjoyably. 

10 comments:

  1. شركة فى الخدمة
    فى الخدمة شركة تنظيف منازل
    تقدم لك خدمة تنظيف منازل بالرياض وبكافة المدن السعودية بأفضل الأساليب المتخصصة فى التنظيف على مستوى العالم من خلال فريق مدرب وذو خبرة فى التعامل مع المساحات المختلفة وكافة أنواع الأثاث و الأرضيات مستخدما أدوات عالية الجودة وفعالة فى تنظيف المنازل بشكل كامل

    فى الخدمة تقدم لكم أفضل خدمة نظافة بالرياض :-
    شركة فى الخدمة شركة تنظيف بالرياض
    من أفضل الشركات في هذا المجال لأننا متميزون ومنفردون في جودة الخدمة التي نقدمها لنوفر لك عزيزي العميل مستوي النظافة والجودة التي تفوق توقعاتك لأننا نهتم بأدق التفاصيل و أول همنا هو خدمة العمل وكسب ثقة العميل , كما ان لدينا طاقم عمل متكامل مدرب علي أعلي درجة من الأحترافية والأتقان في مجال التنظيف كما تنفرد شركتنا بأستخدام مجموعة أدوات ومعدات وتقنيات التنظيف حيث التطور والتقدم في أستخدام التكنولوجيا الحديثة كما أننا نستخدم مجموعة مميزة وفعالة من المواد المنظفه التي تساعد في عمليات التنظيف .
    فى الخدمة شركة تسليك مجارى بالرياض
    و بكافة المدن السعودية بأفضل الأساليب المتخصصة فى تسليك المجارى والتخلص من المواد المترسبة فى مواسير الصرف الصحى مستوى العالم من خلال فريق مدرب وذو خبرة فى التعامل مع كافة أنواع الإنسدادات فى مواسير المجارى

    ReplyDelete
  2. John Hovam Charles Dickens (in English: Charles John Huffam Dickens) from February 7, 1812 to June 9, 1870 is the English novelist. The consensus of critics the greatest novelists in the English Victorian era, and many of his works still retain his popularity even today. Characterize his style humor and consummate sarcasm. Pictures aside from the lives of the poor, and carry on those responsible for orphanages, schools and prisons relentless campaign. Months of its effects: "Oliver Twist" Oliver Twist (1839) and "Tale of Two Cities" A Tale of Two Cities (1859) transferred to Arab Mounir Baalbaki, and "David Copperfield" David Copperfield (1850) and "difficult times" Hard times.

    ReplyDelete
  3. ROBLOX is powered by a growing player base of more than 300,000 creators who generate an infinite variety of highly immersive experiences.

    These experiences range from 3D games and competitions, to interactive adventures where players can take on new identities to imagine what it's like to be a dinosaur, a miner working a mine or an astronaut on a space exploration.

    ReplyDelete


  4. شركة تاج لتسليك المجارى بالدمام 0551844053 تمتلك الشركة افضل الادوات المثاليه المستخدمه فى عمليات تسليك المجارى
    شركة تسليك مجارى بالدمام
    بالدمام والتى تمتلك الخبره الكافيه لذلك والتى تعتمد على عماله فنية مدربه على اعلى مستوى من الدقه والمهاره فى تنفيذ
    كل ما هو مطلوب من الطاقم المرسل اليك عزيزى العميل وذلك لتلبية جميع طلباتك عزيزى العميل كل ما عليك هو ان تبادر
    بالاتصال بافضل شركة تسليك مجارى بالدمام نقوم فى شركة تاج باستخدام افضل الاساليب العلميه الحديثه والطريقه
    المثاليه والصحيحه لعملية تسليك المجارى بالدمام نقوم بتسليك للحمامات بالدمام وتسليك صفايات الحمامات اثناء وجود تسليك وشركة تسليك
    مطابخ بالدمام من اوائل الشركات التى تعتمد على افضل الطرق الحديثه والتى تستخدمها شركة تاج 0551844053 تسليك مجارى بالدمام
    التى اصبحت فى طليعة شركات التسليك بالدمام ولا تقل اهمية عن شركة طيوب لتسليك المجارى بالدمام
    شركة تسليك مجارى بالقطيف
    شركة تسليك مجارى بالخبر
    شركة تسليك مجارى بالجبيل
    شركة تسليك مجارى بصفوى وسيهات وراس تنورة
    شركة تسليك مجارى بالاحساء
    شركة تسليك مجارى بالرياض
    شركة طيوب لتسليك المجارى بالدمام
    شركة طيوب لتسليك المجارى بالقطيف

    ReplyDelete

  5. شركة تاج لمكافحة الحشرات بالدمام تنتشر الحشرات بشكل غير طبيعي في اماكن تواجد الانسان لانها تتغذى على بقايا الطعام والحل معنا في شركة تاج اعرق شركة
    مكافحة حشرات بالدمام هذا لاننا نتخلص من الحشرات بدون رائحة في جميع الاماكن شركة مكافحة الحمام بالدمام والخبر ( بيوت شعر – مدارس – جمعيات – شركات – فلل – قصور – منازل – شقق )
    شركة مكافحة حشرات بالدمام
    شركة مكافحة حشرات بالقطيف
    شركة مكافحة حشرات بالجبيل
    شركة مكافحة حشرات بالخبر
    شركة مكافحة النمل الابيض بالدمام
    شركة مكافحة حشرات بسيهات
    شركة مكافحة حشرات بالاحساء
    شركة رش مبيدات بجازان
    شركة رش دفان بالدمام

    ReplyDelete


  6. توفر الشركة لعملاؤها الكرام الكثير من خيارات و برامج عمليات تنظيف المنازل
    شركة تنظيف منازل بالجبيل
    وخبرتنا العملية و استطلاعنا الدائم لسوق خدمات تنظيف الشقق يؤكد لكم عملاؤنا الكرام انكم حتما ستجدون ما يناسب
    احتياجاتكم ضمن شرائحنا المختلفة والمتعددة المصممة خصيصا لتلبى مختلف احتياجاتكم فى اعمال تنظيف المنازل بالجبيل
    تنظيف المنازل بالقطيف انتشر بكثرة بين الناس لضمان الحصول على افضل اسعار تنظيف الشقق ذلك لأن شركات التنظيف لديها من
    العمالة ما يكفي لأنجاز المهام فى اقل مدة زمنية، ايضاَ كل شركة تنظيف من المفروض ان يتوفر بها ماكينات تنظيف مخصصة فى
    تنظيف الفلل و تنظيف القصور ونظافة المنازل وكل ماكينة تنظيف تقوم بمهام معينة يصعب على ربة المنزل القيام بها بمفردها
    مثل تنظيف القماش و لهذا يفضل إسناد المهمة إلي افضل شركة تنظيف منازل بالقطيف شركة تاج الافضل دائما 0551844053
    شركة تنظيف بالجبيل
    شركة تنظيف سجاد بالجبيل
    شركة تنظيف شقق بالجبيل
    شركة تنظيف فلل بالجبيل
    شركة تنظيف مجالس بالجبيل
    شركة تنظيف منازل بالقطيف
    شركة تنظيف مجالس بالقطيف
    شركة تنظيف سجاد بالقطيف
    شركة تنظيف شقق بالقطيف

    ReplyDelete



  7. شركة تسليك مجارى بالدمام شركة ركن الامثل 0502644550

    شركة تسليك مجارى بالدمام عزيزى العميل ان مشكلة انسداد المجارى التى تقابل عملائنا الكرام فى حياتنا اليومية لذلك عزيزى العميل باتصالك على شركة ركن الامثل فانك تحصل على خدمة ممتازة واداء مميز من قبل مندوبنا وحل مشكلة الانسداد التى تواجهك عزيزى العميل
    تعتمد شركتنا فى التسليك لبلاعات الحمامات وازالة الدهون المتراكمة فى احواض المطابخ وصفايات المطابخ نعمل داائما على ابادة الشوائب المتراكمة نتيجة غسيل الاوانى والزيوت نتيجة الطهى المستمر بالمطبخ لذلك نعمل جاهدين على تلبية طلبات عملائنا الكرام .
    افضل الطرق التى تقدمها شركتنا فى مجال تسليك المجارى
    تقدم الشركة افضل فريق مخصص لتسليك المجارى فشركتنا لا تقل اهميه عن شركة طيوب لتسليك المجارى بالدمام .
    تقوم الشركة بعمل غسيل لمواسير الصرف الصحى من الدهون وتعمل على اذابتهانهائيا..
    يقوم طاقم العمل الموجود لدى العميل بسكب المواد التى تعمل على تفتيت الدهون واذابتها من داخل مواسير الصرف الصحى..
    من الان وصاعدا من وداعا لمشكلة تسليك المجارى وتسليك مواسير الصرف الصحى تعمل الشركة على توفير افضل انواع الاجهزة وتوفير طاقم فنى متخصص يلبى رغبة دائما عملائنا الكرام نعمل من اجل اراحتك عزيزى العميل بسهولة تامة وباسعار خيالية رخيصة جدا وغير مكلفة.
    ارخص شركة تسليك مجارى بالدمام ويوجد قسم خاص لتسليك البيارات وعمل شفط لها مع رمى المواد لاذابة الدهون وجعل البيارة صالحه للاستخدام ويوجد ضمان يصل الى 5 سنوات.
    شركة مكافحة حشرات بالدمام
    شركة المثالية للتنظيف بالدمام
    شركة المثالية لتنظيف المنازل بالدمام

    ReplyDelete


  8. خدمات شركة ركن الامثل لتسليك المجارى بالقطيف 0502644550



    شركة ركن الامثل لتسليك المجارى بالقطيف 0502644550 شركة تسليك مجارى بالقطيفوالتى تمتلك افضل الادوات المثالية والتى تنافس اقوى الشركات فى مجال
    التسليك ومنها شركة طيوب التى لا تقل شركتنا اهمية عنها من حيث العمالة الفنية المدربه على اعلى مستوى من الخبرة والمهارة
    وامتلاك احدث الادوات والاجهزة الحديثة نعمل فى شركة ركن الامثل ارخص شركة تسليك مجارى بالقطيفعلى حل مشاكل التسليك بافضل الطرق المثالية الممتازة والتى
    تميزنا عن غيرنا فشركة ركن الامثل من افضل شركات التسليك المجارى ويوجد لدينا فنى تسليك مميز وعمالة مدربه على اسس
    عالمية فشركتنا هى احدى افضل الشركات الرائدة في مجال التسليك و الصيانة و التى تقدم افضل خدمة تسليك مجاري داخل افضل شركة تسليك مجارى بالقطيف
    المنازل كل اسرة تدرك اهمية المحافظة على نظافة احواض و مصارف المطبخ و الحمام و بما انك انتي ربة المنزل فتكوني انتي
    سيدة المنزل الاولى فلابد المحافظة على المنزل والتعامل مع افضل الشركات وهى شركة ركن الامثل لتسليك المجارى بالقطيف
    وباقل التكاليف وعدم تكرار المشكله مرة اخرى ويوجد ضمان على التسليك للعملاء شركات تسليك مجارى بالقطيف
    شركة كشف تسربات المياه بالقطيف
    شركة مكافحة حشرات بالقطيف


    ReplyDelete

  9. شركة تسليك مجارى بالخبر 0502644550 شركة ركن الامثل

    شركة تسليك مجارى بالخبر ان مشكلة تسليك المجاري بالخبر من اكثر المشاكل اهتماما لدينا كأفضل شركة تسليك مجاري بالخبر فهي خدمة لا غني عنها في بيوتنا جميعا لان كثيرا ما نتعرض الي انسداد البالوعات او مجاري الصرف الصحي والتي ينتج عنها الكثير من المتاعب والتي تلحق بنا الأذى فلذلك يجب علينا الاهتمام بخطوط الصرف الصحي وتسليك المجاري والبيارات باستمرار وكذلك سرعة التخلص من هذه المشكلة في اقرب وقت حتي لا تزيد عواقبها لذلك يجب الاتصال علي شركة متخصصة في تسليك المجاري.
    الاضرار التى تسببها مشكلة انسداد المجارى وبلاعات الصرف الصحى:
    1_تودى الى تخريب البنية التحتية فيجب الاسراع فى تقديم حلول سريعه للمشكلة.
    2_تودى ايضا الى وجود حشرات بالمنزل فيجب التخلص من المشكلة سريعا.
    3_توثر بالسلب على صحتك وصحة اطفالك(نظرا للروائح الكريهه التى تسببها مشكلة انسداد المجارى
    على طاقم محترف من العمالة المدربة على عملية تسليك مجاري المطبخ والحمام والصرف الامريكي والعادي وغرف التفتيش وبلاعة المطبخ والبيارات تقدم لكم افضل الخبرات فى خدمات الصيانه المنزليه
    وخدمة تسليك المجارى بأحدث الاجهزه والمعدات والوسائل المطوره الحديثه
    من خلال عماله على اعلى مستوى من الخبرة والتخصص المهني فشركتنا لا تقل اهميه عن شركة طيوب لتسليك المجارى بالخبر شركات تسليك مجارى بالخبر
    لا تقلق بعد اليوم فشركتنا موجوده لخدمتك لحمل عناء مشاكل منزلك او اخطاء السباكين
    نتشرف باننا من اوائل الشركات التى تنفرد فى هذا المجال لانها الاقوي وبآستخدام احدث الاجهزة
    لاتندم ابدا على اختيارك شركة ركن الامثل 0502644550
    شركة كشف تسربات المياه بالخبر
    شركة مكافحة حشرات بالخبر
    شركة تنظيف سجاد بالجبيل
    شركة تنظيف مجالس بالجبيل
    شركة تنظيف منازل بالجبيل
    شركة مكافحة حشرات بالجبيل
    شركة تسليك مجارى بالجبيل

    ReplyDelete